Congresos médicos: hacia un modelo híbrido.

Los congresos y reuniones médicas constituyen hasta el momento un estándar de puesta al día de conocimientos y avances en el manejo de las enfermedades, nuevos abordajes, valoración de estrategias terapéuticas. En ellos se pone en común la efectividad de fármacos disponibles en el mercado y nuevos productos farmacéuticos.

Constituyen un escenario de encuentro, interrelación y networking de los facultativos que asisten al evento. También son los eventos clave de contacto entre los médicos y las compañías farmacéuticas.

Sin embargo, este panorama parece estar cambiando, paulatina pero inexorablemente con la llegada de las nuevas tecnologías digitales. Estas abren una enorme variedad de posibilidades de acercamiento médico a los contenidos profesionales más avanzados y candentes.

Un reciente estudio realizado por First Word, Physician Perspectives on the Future of Medical Conferences, da algunas claves al respecto. Incluye además una interesante perspectiva comparativa de este cambio de modelo en USA y los cinco principales mercados farmacéuticos de Europa: UK, Alemania, Francia, Italia y España (EU5).

Los médicos europeos de la muestra asisten de media a más congresos físicos (7,6) que sus colegas de US (4,2). El formato de congreso preferido para los médicos encuestados sigue siendo el presencial. Un 25% de facultativos no ha asistido de forma online a ningún congreso. Sin embargo, los médicos europeos son menos reacios al formato online. Solo un 16,9% no ha utilizado el formato digital frente al 34,7% de los norteamericanos.

El número de asistentes a eventos digitales supera al de eventos presenciales

El imparable desarrollo de la tecnología digital y la llegada de una generación de médicos nativos digitales marcan sin embargo el futuro inmediato del cambio de modelo de los congresos médicos. Esto explica que desde 2014 el número de asistentes a eventos digitales es superior al de los congresos presenciales.

Esta tendencia se aprecia también en la proyección a 2021 que realiza el estudio. Los médicos participantes estiman en qué porcentaje sus asistencias a congresos será presencial. Un 20% prevé que la proporción de congresos presenciales del total de los que asistirá hasta 2021 se situará entre un  0% y 20%. A la par desciende el porcentaje de los que esperan asistir en un 80% o más de congresos de tipo presencial, que baja del 31% en 2016 al 23% en 2021.

Es importante la valoración que realizan sobre la irrupción de los formatos digitales en el ámbito de las reuniones médicas. Los encuestados opinan que los formatos digitales de congresos tendrán un impacto positivo en la formación y la adquisición de nuevos conocimientos. Hasta un 54% lo ve así frente a un 28% que cree que ese impacto será negativo. Un 20% considera que este giro hacia lo digital tendrá un impacto neutro.

Pero, ¿cuáles son los motivos de esta tendencia hacia los formatos digitales de congresos? El desarrollo del entorno digital es uno de ellos. Pero hay otros factores offline que tienen un peso importante también. Los principales son los cambios en las preferencias de los propios médicos, los avances tecnológicos y la reducción de inversiones de los laboratorios. Otros son aspectos regulatorios y códigos relacionados con los pagos de estos eventos a profesionales de la salud.

En este aspecto, los médicos europeos y americanos son diferentes. Los primeros valoran como primer motor del cambio la reducción de inversiones de la industria y en segundo lugar, y empatados, los cambios en las preferencias médicas y el avance de las tecnologías. En la zona USA el principal motivo es el cambio de preferencias de los médicos y los avances tecnológicos.

Las implicaciones de esta nueva realidad y sus potencialidades son sin duda enormes y de muchas implicaciones. Lo que sí queda patente es que el modelo de relación formación médica y congreso presencial está mutando. Y lo hace hacia un formato híbrido, en el que los congresos físicos y en formato digital van a coexistir cada vez más. Esto influirá fuertemente en los planteamientos y estrategias del mix de  marketing de la industria farmacéutica. Toca aplicar una máxima de la evolución natural: “Adaptarse o morir”.

Referencia: First Word. (2017). The Future of Medical Conferences.

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